Symptômes des troubles neurologiques fonctionnels et de conversion : un guide pour les patients - Français

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Y-at-il une erreur diagnostique ?

Les patients ayant des symptômes fonctionnels/dissociatifs ont souvent la crainte que leur diagnostic soit erroné, d'autant plus qu'il n'y a pas de 'scanner' ou de test sanguin qui puisse affirmer ce diagnostic.

Il existe de nombreuses maladies neurologiques. Les plus courantes sont:

• Attaque cérébrale
• Epilepsie
• Migraine / Céphalées
• Symptômes Fonctionels / Dissociatifs
• Sclérose En Plaques
• Tumeur Cérébrale
• Maladie de Parkinson
• Myasthénie Grave
• Maladie du motoneurone (aussi appelée Sclérose Latérale Amyotrophique)
• Neuropathie Périphérique
• Compression de racine nerveuse ou de moelle épinière
• Et des centaines d'autres.....

D'un autre côté, il existe un nombre limité de symptômes neurologiques.
Les plus fréquents sont:

• Maux de tête
• Faiblesse
• Symptômes Sensoriels
• Pertes de conaissance (Blackouts)
• Troubles Cognitifs / de Mémoire
• Troubles de Déglutition / de l'Elocution
• Vertige
• Symptômes Visuels – vision réduite, vision double
• Douleur du Cou, du Dos et des Membres
• Tremblements, soubresauts, spasmes et contractions musculaires
• Symptômes vésicaux

In fact there are such a limited number of neurological symptoms you can see that its quite understandable for someone with more than one neurological symptom to start to wonder if they have one of the common (or uncommon) neurological diseases.

Ce site ne prétend pas expliquer comment les neurologues diagnostiquent toutes ces maladies. Le fait est cependant que, comme souligné par cette liste, les neurologues sont vraiment familiers avec différentes situations qui peuvent vous préoccuper ainsi que vos proches, par exemple les symptômes que vous avez.

Vous avez pu être surpris de voir les symptômes fonctionnels/dissociatifs aussi haut dans la liste parce que peu de personnes ont entendu parler de ces troubles. En fait au Royaume-Uni, environ 15% des nouveaux patients vus dans les services de neurologie sont diagnostiqués comme ayant des symptômes fonctionnels ou dissociatifs. Environ 5% de tous les patients vus pour la première fois en consultation ont des symptômes de faiblesse, perte de connaissance ou engourdissement rapportés à un trouble fonctionnel ou dissociatif.

Si votre neurologue a consideré que vos symptômes sont fonctionnels ou dissociatifs, il est probable que ce soit pour une bonne raison. En principe il doit y avoir des signes positifs que le problème est fonctionnel, ce ne doit pas être juste parce que le scanner et les différents tests sont normaux.
Voir les signes positifs de faiblesse fonctionelle, perturbation sensorielle fonctionnelle et convulsions dissociatives.

Les neurologues diagnostiquent une maladie de Parkinson, une migraine ou une épilepsie avec l'aide de l'histoire de la maladie et de l'examen clinique (et sans aucun test), et le diagnostic de symptômes fonctionnels et dissociatifs peut être fait avec précision de la même manière.

Les choses peuvent devenir délicates lorsqu'un patient a une maladie neurologique sous-jacente (par exemple une sclérose en plaques) et qu'il présente aussi des symptômes d'allure fonctionnelle (par exemple une faiblesse fonctionnelle). Chez certaines personnes, le fait d'avoir une maladie neurologique peut en fait déclencher le développement de symptômes fonctionnels, et ce sont des situations auxquelles les neurologues doivent être attentifs. C'est pourquoi souvent des explorations complémentaires sont pratiquées alors même que le diagnostic semble évident cliniquement. Des personnes peuvent avoir deux diagnostics - un de maladie neurologique et un autre de trouble fonctionnel surajouté. Par exemple, environ 10% des patients présentant des crises convulsives fonctionnelles ont aussi de l'épilepsie (toutefois les 90% restants n'en ont pas).

De manière rassurante néanmoins, les travaux qui ont été étudié la fréquence des diagnostics des neurologues s’avérant erronés tendent à montrer (au moins dans les 30 dernières années) que la proportion des patients qui voient au fil du temps leur diagnostic infirmé est d’environ 5%. Le graphique sur la droite est basé sur 27 études et approximativement 1500 patients suivis sur une moyenne de 5 ans. Il montre que l'exactitude du diagnostic s'est amélioré au fil des années.

Un taux d'erreur diagnostique de 5 % peut sembler important mais il est probablement de manière étonnante moins important que le nombre de patients abusivement diagnostiqués épileptiques ou comme ayant une sclérose en plaques, et similaire à la proportion des patients à qui l'on a dit à tort qu'ils avaient une maladie du motoneurone.

Les faits suggèrent qu'un diagnostic erroné de maladie neurologique alors que le problème est en fait fonctionnel / dissociatif est une situation tout aussi fréquente que le contraire.

En conclusion…

Tout médecin, le plus souvent un neurologue, qui pose le diagnostic d'un symptôme fonctionnel ou dissociatif doit bien connaitre à la fois les diagnostics neurologiques que ces symptômes font évoquer, mais aussi les caractéristiques cliniques positives des symptômes fonctionnels. Et même lorsque c'est le cas les médecins peuvent parfois se tromper, mais pas plus fréquemment que pour les autres diagnostics neurologiques.

Misdiagnosis

Cette étude a rassemblé tous les travaux précédents qui se sont penchés sur la fréquence avec laquelle les médecins portent à tort le diagnostic de symptôme neurologique fonctionnel. Le taux d'erreur diagnostique était approximativement de 5% depuis 1970 . Il s'agit du taux d'erreur pour toutes les pathologies neurologiques.

(Stone et al BMJ. 2005; 331: 989;doi:10.1136/bmj.38628.466898.55)